Despre noul Google Photos

Google Photos, așa cum se zvonea de câteva luni, a devenit serviciu independent de Google+. Asta e ce spune știrea. Mai interesant de atât e faptul că Google Photos a devenit chiar un serviciu interesant pentru cei care vor să-și țină sau să-și facă back-up la poze online.

Toate aplicațiile, cea online disponibilă la photos.google.com și cele mobile, au interfețe similare și destul de funcționale. Spun ”destul de” pentru că lipsesc multe funcții de organizare a fotografiilor și a albumelor. Dar este doar o primă versiune și măcar o parte din funcții vor apărea în timp.

Chiar și așa, unele dintre funcțiile existente par invizibile. Sunt integrate discret și, dacă vei sta să le cauți, ai șanse mari să rămâi cu impresia că lipsesc. De fapt, acestea apar pe parcurs ce folosești produsul, nu au butoane sau comenzi dedicate probabil pentru a obține o interfață cât mai curată. De exemplu, dacă vrei să urci pozele din concediu într-un album, vei observa că nu poți crea un album decât din poze deja urcate. Alternativa aleasă de Google este să urci toate pozele (un drag&drop în fereastră will do) iar la finalul upload-ului îți este afișat în stânga jos un mic meniu care te întreabă dacă vrei să creezi un album nou cu pozele urcate sau să le adaugi la un album existent.

Apropo de upload, acesta se face ca un task separat. Este afișat progresul dar poți folosi în același timp serviciul în mod normal. Ai două opțiuni la upoad: High Quality și Original. Prima acceptă poze de până la 16 MP și aplică o ușoară procesare dar pozele urcate așa nu sunt contorizate. Cea de-a doua nu se va atinge de poze dar va ocupa treptat spațiul de stocare comun pentru serviciile Google.

Dacă secțiunile ”All Photos” și ”Collections” au un rol clar, nu același lucru se poate spune despre ”Assistant”. Acesta din urmă este o reminiscență a legăturii cu Google+ și va conține creații automate realizate din pozele tale precum ”Auto Awesome” (prelucrare automată a imaginii) sau gif-uri animate.

Viewer-ul este cel de la Google+, ca și opțiunile de editare care pot fi accesate din el. Doar că sunt integrate într-o interfață, mult mai ergonomică decât cea veche. Opțiunile de editare se rezumă la reglarea câtorva parametrii ai imaginii, efecte și crop. Crop care nu se poate face pe bază de raport al imaginii.

Foarte discrete, și probabil nu din întâmplare, sunt și opțiunile de privacy. Dacă nu este afișat nimic în cadrul unul album, înseamnă că acel album este privat. Doar în cazul în care a fost share-uit apare un indicator în dreapta sus. Același lucru este valabil și pentru poze. Nu există un sistem simplu, ca la Flickr, de exemplu, să poți schimba parametrii de privacy.

Pozele șterse sunt păstrate în trash 60 de zile dacă nu le ștergi manual. Albumele șterse dispar direct, bye bye.

Organizarea fotografiilor pe albume e greoaie în cel mai bun caz. Nu ai cum să vezi dacă o poză selectată face deja parte dintr-un album. În modul ”All Photos” ai la grămadă și poze care nu fac parte din albume iar selecția pozelor în vederea adăugării la un album se face groi. Poți să selectezi mai multe cu CTRL și SHIFT dar într-o pagină cu scroll infinit și zeci de mii de imaginii selecția devine misiune imposibilă. Ar fi vrut ca dintr-o poză să pot să ajung în albumul din care face parte, de exemplu.

Partea cu adevărat interesantă este căutarea. Pentru că Google, ca și Microsoft, are un sistem de recunoaștere automată a obiectelor și temelor din imagini poți practic să cauți în acestea. Poți să cauți după cuvinte gen ”bere”, ”sun”, ”kids” etc. Evident că mai apar și erori, de genul copaci recunoscuți ca mâncare. Dar per ansamblu recunoașterea este destul de bună.

Google Photos Search

 

Una peste alta Google Photos are parte de un (re)început promițător. Mare mea nemulțumire rămâne organizarea pe albume. Sunt un freak al organizării fotografiilor iar în noul Photos prea pare totul aruncat la grămadă și bazat pe o căutare pe care nu poți să pui mare încredere.

Google Play Music e un serviciu excelent pe mobile

De când are și versiune de iPad, folosesc intens Google Play Music. Pe PC, pe iOS, pe Android și sunt foarte mulțumit de el. E unul din puținele servicii Google care, nu doar că a fost mult îmbunătățit în ultima vreme, dar oferă o experiență apropiată pe toate platformele. Inclusiv pe iOS și inclusiv pe iPad. Logic, de altfel, Google are tot interesul să-și împingă serviciul de muzică în fieful iTunes Store-ului. Dar atipic pentru Google, ale cărui aplicații de iOS sunt neglijate comparativ de versiunile de Android.

Google Play Music te lasă să stochezi 50.000 de melodii proprii. Nu contează ce dimensiune au, că sunt MP3-uri de 3 MB sau Flac-uri de 30 MB. Este disponibil atât pe PC, cât și pe principalele platforme mobile, Android și iOS.

Aplicațiile mobile, în mod special, arată foarte bine, pot fi navigate prin swipe-uri și se mișcă excelent, ceea ce e o noutate pe iOS pentru o aplicație Google.

Muzica este organizată pe artiști, albume și genuri, iar pentru asta sunt folosite tag-urile fișierelor pe care le urci. Nu există organizare pe foldere, ceea ce înseamnă că, dacă ai mulți artiști cu câteva melodii în loc de albume întregi și vrei să asculți amestecat mai multe formații, trebuie să-ți faci playlist-uri. Dar are o funcție și mai interesantă: instant mix. Poate să-ți creeze playlist-uri automate plecând de la o melodii dată.

Cover-urile albumelor sunt descărcate automat, dacă există suficiente informații pentru o identificare corectă. Tag-urile fișierelor sunt sugerate, nu completate automat, pentru ca tu să poți verifica și hotărâ dacă Google Play Music să facă modificările de rigoare. Poți completa tag-urile și adăuga cover pentru albume și manual. Asta de pe site doar, nu și din aplicațiile mobile. Cu puțin (sau mai mult) efort, librăria de melodii din Google Play Music poate ajunge să arate foarte bine.

Și ajung la chestia care mă interesa cel mai mult și la care Google Play Music strălucește: suportul offline și optimizarea download-ului pentru aplicațiile mobile. E important, din punctul de vedere al abonamentului limitat de date pe care cei mai mulți dintre noi îl avem. Fără acestea, cu streaming online activat, în 40 de minute de ascultat MP3-uri la calitate normală, mi-a consumat aproximativ 60 MB.

În primul rând, poți să descarci melodii individuale sau albume întregi. Nu poți însă să descarci și toată discografia unui artist, doar albume și melodii.

În al doilea rând, și mult mai interesant, Google Play Music face un foarte util cache automat dacă activezi la setări ”Automaticaly cache”. A nu se confunda cu cache-ul temporar. Acest cache automat va salva în aplicație melodiile ascultate și, din ce am observat, și melodii în avans din albumul, mixul sau playlist-ul pe care-l asculți. Cache-ul automat se face doar pe wireless și doar când ții telefonul la încărcat, pentru că solicită mult conexiunea și automat bateria.

Acestea fiind spuse, scenariul ar fi următorul: cât ești la birou sau acasă și folosești aplicația ținând telefonul la încărcat, melodiile ascultate sunt salvate automat local; în afară de acestea mai ai și albumele complete pe care alegi să le salvezi; când asculți muzică pe drum sau oriunde nu ai decât conexiunea de date, activezi opțiunea ”Downloaded only” iar aplicația va funcționa ca un player de muzică stocată local. Chiar dacă nu activezi ”Downloaded only”, tot vei avea un trafic de date mai mic decât fără acest cache pentru că vor fi transferate doar melodii pe care nu le-ai mai ascultat. Cele ascultate anterior vor fi redate local, dacă s-a făcut cache pentru ele. Trebuie doar să ai suficient spațiu de stocare.

Există și un sistem limitat de gestionare a conținutului stocat local. Limitat în sensul în care care poți șterge albumele și melodiile pe care ai optat tu să le salvezi, dar nu ai control asupra melodiilor salvate local prin cache-ul automat. Poți să golești cache-ul, nu să ștergi fișiere individuale.

Una peste alta, îmi place mult Google Play Music, cum nu mi-a mai plăcut un serviciu Google de mulți ani. Este gândit și lucrat bine, iar îmbunătățirile aduse în cei trei ani și ceva de când a fost lansat se văd acum, în primul rând prin aplicațiile mobile.

 

2 GB gratis pentru Google Drive

Google sărbătoreÈ™te Safer Internet Day, motivând utilizatorii să verifice securitatea conturilor… Google. Ca recompensă aceÈ™tia vor primi gratuit 2 GB spaÈ›iu suplimentar de stocare pentru Google Drive.

Pentru asta trebuie să parcurgi acest Security Checkup. Durează maxim două minute. Cei 2 GB îi vei primi până cel târziu pe 17 februarie.

sursa

Despre aplicațiile Google pentru iOS

Mi-e greu să-mi imaginez pe cineva care să nu aibă nicio aplicație Google pe iPhone sau iPad. De device-urile cu Android nu vorbesc - acolo e clar, ești (aproape) obligat. Dar și ca utilizator de iOS, când ești mulțumit de un serviciu Google și nu ai de ce să îl înlocuiești, folosești și aplicația pentru el.

Eu am pe iOS, de bună voie și nesilit de nimeni, 11 aplicații Google: Chrome, Hangouts, Newsstand, Maps, YouTube, Drive, Sheets, Docs, Play Music, Play Books și Snapseed.

Problema e că Google își permite să nu-i pese prea tare de experiența de utilizare pe iOS și să facă aplicațiile pentru această platformă după aceleași principii ca pe Android. Nu mă refer la faptul că versiunile de Android au prioritate când vine vorba de funcții noi. E dreptul lor să-și avantajeze propria platformă. Mă refer la tehnologiile și modul de construcție al aplicațiilor care nu sunt automat eficiente pe iOS, dacă au fost pe Android.

Dincolo de designul aplicațiilor, care nu e chiar rău per ansablu, Google nu se sinchisește să-și modernizeze și să-și optimizeze aplicațiile de iOS. Două exemple în acest sens:

  • nu poÈ›i interacÈ›iona cu notificările (È™terge, răspunde, arhiva), chestie foarte utilă la Gmail, în special;
  • consum mare de memorie pe linie, în condiÈ›iile în care idevice-urile nu vin cu prea mult RAM; este o problemă de usabiltiy când, dacă treci la altă aplicaÈ›ie pentru un minut, când revii la aplicaÈ›ia Google aceasta È™i-a dat refresh la interfață pentru că a fost scoasă din memorie; ceea ce e foarte enervant, de exemplu, dacă citeÈ™ti o È™tire în NewsStand, iar când revii în aplicaÈ›ie nu mai eÈ™ti în pagina sau la paragraful la care rămăsesei; sunt jocuri complexe care consumă mai puÈ›ină memorie decât aplicaÈ›iile Google È™i care nu ies din saving state la fel de repede.

Nu sunt exemple individuale, ci valabile pe toată linia aplicațiilor Google pentru iOS, din cauza modului în care sunt construite.

Dacă Google crede că, arătând cât de bune sunt aplicațiile sale de Android și că cele de iOS merg prost din cauza platformei, va convinge utilizatorul să schimbe platformele, se înșeală.  Mai degrabă îl determină să caute alternative la aplicațiile Google. Repulsia utilizatorului față de un brand, în momentul în care acesta începe să fie nemulțumit, nu trebuie subestimată de nicio companie.

Care e logica în a recomanda aplicații deja instalate?

Este o întrebare retorică, evident. Pentru că nu are absolut niciun sens ca, într-un magazin de aplicații, să recomanzi utilizatorului să instaleze aplicații pe care le are deja instalate pe telefon. Care chiar vin preinstalate pe telefon când îl cumperi.

Lista din imaginea de mai jos mi-a afișat-o Google în Play Store după ce am evaluat aplicația Google Sheets. Pentru că Google are obiceiul, bun la origine, să recomande aplicații în funcție de evaluările pe care le faci. Dacă ai dat patru sau cinci stele unei aplicații, Google îți va recomanda o serie de aplicații similare. Dacă i-ai dat una sau două stele, îți va da pace.

Recomandari Google Play

Cumva, după ce evaluezi pozitiv o aplicație, este normal să-ți recomande aplicații ale aceluiași producător. Producătorul este unul din criteriile pe care se fac recomandările. Doar că ar fi bună o excepție: nu recomanda aplicații pe care le are deja instalate.

Neseriozitatea celor mari

Este frustrant pentru orice utilizator și rău pentru imaginea unei companii atunci când compania respectivă promite ceva și nu face sau face prost ori târziu sau, eventual, renunță la modificare după un timp.

Google a anunțat acum câteva săptămâni bune că va încărca pe serverele proprii imaginile externe conținute în mail-urile deschide în Gmail. A văzut cine până acum această funcție?

Facebook s-a lăudat la ultimul update al aplicației Pages de iOS, pentru adminii paginilor de Facebook, că a adăugat funcție de editare pentru postările deja făcute. Și chiar a apărut funcția respectivă cu ocazia ultimului update. Dar, după câteva zile, a dispărut. Probabil o problemă tehnică. Nu contează.

Ceea ce contează e că o companie mare ar trebui să-și țină cuvântul și să-și respecte promisiunile. Acei mulți utilizatori pe care îi au nu le vor ține de cald o veșnicie. Toate abuzurile în orice domeniu au o limită. După care nu se mai poate reconcilia. Deja există un trend de renunțare completă la serviciile Google. Din ce în ce mai mulți oameni, cu o mai mare sau mică influență în mediul online, scriu despre modul în care au renunțat și au găsit alternative la serviciile Google. Când iei decizii nepopulare în mod repetat, trebuie să te aștepți la așa ceva. Și nu este greu decât până se declanșează valul. După care, nu mai poți să-i aduci înapoi. Uită-te doar la cât se chinuie Microsoft să readucă utilizatorii la Internet Explorer.

Ca și Google, și Facebook va intra mai devreme sau mai târziu în gura lupului, iar oamenii, sătui de multe lucruri, vor căuta alternative. Și se vor găsi.

Toată această nepăsare sau aroganță sau băgat de picioare, cum vrei să o numești, trebuie să aibă o limită. Chiar dacă ești mare și tare acum. Pentru că nu vei fi mare și tare o eternitate. Depinde și de atitudinea pe care o ai către ăia mici și mulți, ăia fără de care nu ai fi nimic. Oi fi un super geniu în vânzări și mutări strategie, dar dacă iei numai decizii nepopulare, vei sfârși prost. Pe ideea ”nimeni nu e de neînlocuit” mulți s-au dus la vale.