Cel mai bun homepage este Gmail

La birou am nevoie aproape toata ziua de 4 site-uri, toate Google: Gmail, Reader, Docs si Calendar. Gmail evident pentru mail-uri (nu adresa de office), Reader pentru RSS, Docs e de mult singurul editor de text de care am nevoie, iar Calendar pentru ca uit chestii. Varsta.

Si tot cautam o modalitate comoda de a le avea pe toate la indemana. iGoogle nu o vad ca pe o solutie desi pot fi adaugate toate 4 intr-un tab.  Problema e ca nu poti sa le folosesti la potential normal in iGoogle pe toate. Solutia a venit dintr-o combinatie simpla: un addon de Firefox si un gadget.

1. Addonul de Firefox se numeste Integrated Gmail. Acesta te lasa sa alegi ce alte servicii Google sa le incorporezi in Gmail. Am ales Reader si Calendar iar la restul am dat disable. Le are cam pe toate mai putin Docs. Am stabilit ordinea, de jos in sus, Gmail, Reader, Calendar. Fiecare este incadrat intr-un frame ce poate fi colapsat sau extins in functie de necesitati.

2. Docs-ul l-am adaugat sub forma de gadget. La Setting – Labs exista optiunea de a adauga Google Docs in sidebar. Afiseaza cateva dintre cele mai recente documente sau dintre cele cu steluta. Asa pot sa deschid documentele pe care le folosesc zilnic direct din Gmail.

Cu aceasta combinatie Gmail-ul meu arata asa:

Google Reader ca baza de date

Printre numeroasele motive pentru care prefer Google Reader pentru a citi fluxurile RSS poate cel mai important este rolul de enorma baza de date cu subiecte pe care aceasta aplicatie online il are. Google salveaza pe serverele lui tot ceea ce primesc pe RSS de la cele aproape 200 de site-uri si bloguri la care sunt abonat.

Nu ma intereseaza ce intentii mai mult sau mai putin ascunse are Google legat de informatiile respective. Mie imi convine ca pot sa folosesc oricand search-ul pentru a gasi un anumit subiect. Daca ma interseaza ceva de un telefon sau un post interesant de blog de care aduc aminte ca am citit in Google Reader, e suficient sa dau un search. Si la asta se adauga faptul ca il pot accesa de pe orice calculator legat la Net.

Sunt si multe chestii care ma enerveaza la Google Reader, poate o sa le amintesc alta data si o sa fac o lista cu functiile pe care as vrea sa le vad implementate.

google reader

Newspond, un agregator de la care ar avea de invatat toti clientii RSS

Newspond, este un fel de Digg, cu deosebirea ca sursele subiectelor sunt fluxurile RSS. Newspond nu este un serviciu extraordinar care sa impresioneze prin relevanta subiectelor sau multitudinea functiilor oferite. Are insa o functie pe care mi-o doresc de muuult timp in Google Reader si care ar da foarte bine in orice client RSS.

Problema este urmatoarea. Am in Google Reader 157 (deocamdata) de fluxuri RSS pe care le urmaresc cam zilnic. Multe dintre subiecte apar pe mai multe site-uri si din cauza asta ma lovesc de ele de mai multe ori. De exemplu azi, am primit din vreo 15 surse stirea ca Yahoo! a prezentat la CeBIT nu stiu ce serviciu de bookmarks pentru telefon.

Newspound, spre lauda lui, stie sa grupeze subiectele asemanatoare. Mergand tot pe exemplul cu Yahoo!, stirea in cauza apare o singura data, iar sub boxul cu introducerea sunt afisate toate sursele care trateaza acelasi subiect. Si banuiala mea este ca aceasta grupare are la baza un algoritm, nu cred ca sta cineva sa grupeze manual toate subiectele comune.

Asta este ceea ce as vrea sa vad in clientii RSS pe viitor. Pentru cei care suferim de ‘information overflow’ o astfel de functie este esentiala.

ReadBurner, un agregator RSS care face ce ar fi trebuit sa faca Google

ReadBurner este un serviciu care incearca sa grupeze si sa ordoneze cele mai importante subiecte/stiri dintr-o anumita perioada de timp (o zi, o saptamana, infinit). Nu este primul care isi propune asta, insa este primul care se bazeaza pe Google Reder, cel mai popular client RSS online la actuala si probabil in urmatorii 5 ani. Mai precis se bazeaza pe functia Share din Google Reader. Prin aceasta utilizatorii au pot impartasi cunoscutilor subiectele pe care le considera interesante.

Ca un astfel de serviciu sa fie relevant, adica subiectele din fruntea listei sa fie cu adevarat cele mai populare, functia Share din Google Reader trebuie sa fie la randui ei relevanta. Ceea ce nu cred ca este cazul. Cati utilizatori stau sa dea Share la stirile din Google Reader? Eu unul nu ma obosesc. E mai simplu sa trimit un link. Sau nu?

In al doilea rand, ca sa fie relevant, ReadBurner trebuie sa aibe o baza cat mai mare de liste de Share din Google Reader. Ceea ce nu este cazul la momentul actual. De exemplu, cel mai popular subiect din ultima saptamana a fost share-uit de 62 de utilizatori. 62 de hit-uri intr-o saptamana nu sunt suficiente pentru relevanta unui subiect.

De vina este sistemul de adaugare a listelor de Share.  Largirea bazei de utilizatori se bazeaza pe aportul individual si manual al utilizatorilor. Adica daca vrei ca lista ta de Share din Google Reader sa fie luata in calcul de ReadBurner trebuie sa intri pe site, sa dai click pe Burn your Linkblog si sa introduci fluxul RSS pentru sectiunea Your Shared Items din Google Reader. Cu cat mai mare este numaul listelor de Share luate in calcul de ReadBurner, cu atat este mai relevanta ierarhia subiectelor.

Din cauza asta spun ca o astfel de facilitate ar fi mult mai relevanta si chiar utila daca ar fi servita chiar de Google Reader. Pentru simplul motiv ca listele cu subiectele share-uite ar fi indexate automat de Google.

readburner

Google Reader si diferentele dintre datele de publicare si cele de receptionare

Google a adaugat ieri cateva functii mici la Google Reader. Printre acestea si un tooltip care apare cand duci cursorul deasupra datei posturilor. Data respectiva este cea la care Google Reader face refresh si primeste posturile noi. In tooltip, in afara de aceasta, apare si data publicarii posturilor, data la care autorul a publicat postul pe site/blog.

Aici intervine controversa. Diferenta dintre cele doua date variaza. Pana acum se stia ca Google Reader verifica feed-urile in functie de popularitatea lor. Adica fluxurile RSS care au mai multi subscriberi sunt verificate mai des, iar cele care au mai putini subscriberi mai rar. Numai ca diferenta dintre cele doua date variaza nu numai de la un flux la altul, ci chiar de la un post la altul al aceluiasi flux.

In general, un flux cu foarte multi subscriberi, ca cel al lui Zoso, beneficiaza de refresh la unul, maxim trei minute. Numai ca unele posturi ale aceluiasi flux au timpi de refresh care depasesc si jumatate de ora. Am observat ca diferentele mai mari apar la posturile publicate intre 11 noaptea si 2 dimineata. Dar nu e o regula, unele posturi publicate in intervalul respectiv au timpi normali de refresh de 1-3 minute.

Problema este ca fluxurile cu un numar mai mic de subscriberi au timpi de refresh foarte mari, de peste o ora. Asta ii reprosez eu lui Google. Daca primesc stirile cu 1-2 ore intarziere fata de data publicarii s-a dus tot farmecul RSS-ului. Si pe mine care lucrez in domeniu, chiar ma intereseaza sa public stirile cat mai repede.

google reader refresh

De ce as folosi un client RSS de desktop

Asta este intrebarea pe care si-o pune Nick Bradbury, autorul original al lui FeedDemon, pe blogul sau. Si tot el gaseste o serie de 8 motive pentru care, in opinia sa, clientii de desktop ar fi superiori celor online. Printre acestea se regasesc: incapacitatea clientilor online de a subscrie la fluxuri securizate (accesate numai pe baza de user si parola), lipsa suportului offline si viteaza inferioara.

Acum nu ca as vrea neaparat sa fac pe desteptul dar am folosit FeedDemon vreo 3-4 ani, iar de mai bine de un an am trecut la Google Reader. Si niciunul din motivele lui Nick Bradbury nu sta in picioare.

In primul rand, fluxuri securizate n-am mai vazut de foarte mult timp… erau la moda acum vreo 3 ani dar si atunci erau foarte putine. In al doilea rand Google Reader are suport offline dar oricum nu-l folosesc si nu l-as folosi nici in FeedDemon. In al treilea rand Google Reader e muuult mai rapid decat FeedDemon.

FeedDemon a fost intotdeauna clientul meu RSS preferat. Numai ca acum chiar nu mai am niciun motiv sa ma intorc la el. Da, Google Reader are bubele lui, nu e perfect. Dar pentru mine e clar cel mai bun si mai practic client RSS.